Qu'est-ce que le «délire excité» et pourquoi est-il controversé?

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Image via Bethania Palma / Snopes

En tant qu'ancien officier de police de Minneapolis Derek Chauvinenfoncé son genou dans le cou d'un George Floyd mourant couchéen mai 2020, un autre flic de Minneapolis, Thomas Lane, a suggéré de faire rouler Floyd à ses côtés. Pourquoi?

'Je m'inquiète juste du délire excité, ou quoi que ce soit d'autre,' Lane déclaré .



L'expression «délire excité» fait référence à un diagnostic médical controversé qui, selon certains, présente un danger réel et potentiellement mortel pour les patients et les intervenants d'urgence, tandis que d'éminents critiques remettent en question la validité médicale de la maladie. Les critiques accusent également que le délire excité est lié à l'application de la loi et que son utilisation comporte des éléments racistes.

Cette dernière critique a été cristallisée par Mari Newman, l'avocate représentant la famille de Elijah McClain, un habitant noir de 23 ans d'Aurora, Colorado, décédé en garde à vue en 2019. McClain a été dosé sur le terrain avec de la kétamine, un puissant sédatif utilisé pour traiter le délire excité sur le terrain.

«Le problème, c'est qu'il est utilisé ou articulé de manière disproportionnée dans le contexte des interactions des forces de l'ordre avec des hommes noirs», a déclaré Newman à Snopes lors d'un entretien téléphonique. 'Ils sont formés pour utiliser des mots à la mode pour invoquer le spectre du délire excité afin de pouvoir plus tard justifier l'utilisation d'une force excessive.'

Alors, qu'est-ce que le délire excité? Cela dépend à qui vous demandez.

Le public voit le plus souvent le délire excité invoqué dans les reportages sur des cas de décès en garde à vue, comme Floyd et McClain. Il a été largement décrit comme ayant des caractéristiques telles que l'agitation, l'agressivité, la confusion, l'insensibilité à la douleur, la force surhumaine, la chaleur au toucher, la transpiration, le fait d'être mal habillé ou non habillé et une respiration rapide. Dans certains cas, les symptômes peuvent être associés à la consommation de drogues illicites.

La théorie de travail de certains experts médicaux est que les personnes souffrant de délire excité endommagent essentiellement leur cœur avec d'énormes poussées d'adrénaline, une température corporelle élevée et une libération d'une grande quantité d'acide lactique dans leur système, ce qui peut entraîner la mort, un porte-parole. pour l'American College of Emergency Physicians (ACEP), une organisation professionnelle représentant les médecins des urgences, nous l'a dit dans un e-mail.

L'affaire George Floyd

Floyd, un homme noir de 46 ans, est décédé en détention le 25 mai 2020, et ses neuf dernières minutes atroces, qui ont été filmées par un spectateur et publiées sur les réseaux sociaux, ont déclenché des manifestations de défense des droits civiques dans tout le pays. printemps et été 2020. Un grand nombre de personnes ont assisté aux manifestations, même face aux dangers de la pandémie COVID-19.

Chauvin a été accusé de meurtre et d'homicide involontaire coupable, et, au moment d'écrire ces lignes, en procès . Les trois autres officiers, Lane, Tou Thao et Alexander Kueng, qui étaient sur les lieux alors que Floyd était épinglé par Chauvin et menotté, ont été accusé avec l'aide et l'encouragement au meurtre et à l'homicide involontaire coupable. Ils devraient être jugés sur ces accusations en août 2021.

L’utilisation de la phrase par l’un des collègues officiers de Chauvin a conduit à spéculation ce délire excité peut être utilisé pour le défendre devant le tribunal. Le délire excité a souvent été invoqué comme moyen de défense pour le recours à la force physique par la police et l'utilisation dereconnupar ACEP. Il n'est pas reconnu par l'American Medical Association ou l'Organisation mondiale de la santé.

Surtout, peut-être, un délire excitépar l'American Psychiatric Association. Et tandis que le délire est un

Appelbaum, qui est également l'ancien président de l'American Psychiatric Association, a noté que de nombreuses caractéristiques attribuées au délire excité ne correspondent pas à la définition DSM du délire. Au lieu de cela, Appelbaum l'a appelé un «terme de poubelle» souvent utilisé par la police et les ambulanciers pour les personnes difficiles à contrôler, ce qui pourrait être dû à un large éventail de raisons. Mais à la suite de tels cas, des efforts sont rarement faits pour déterminer si la personne souffrait de délire réel , Nous a dit Appelbaum.

«Le délire excité est un terme qui recouvre plus qu'il ne révèle», a déclaré Appelbaum par téléphone. «Cela prétend être une explication, mais cela remplace simplement une véritable explication» de ce qu'un patient peut ressentir, ce qui peut inclure des conditions médicales sous-jacentes, des substances présentes dans leurs systèmes, la peur d'une rencontre avec la police ou toute combinaison de les facteurs.

Histoire du délire excité

De nombreux experts trace la condition maintenant connue sous le nom de délire excité jusqu'en 1849, quand une description de ce qui était alors appelé «la manie de Bell» fut employée pour la première fois par le Dr Luther Bell à l'asile MacLean pour les aliénés dans le Massachusetts. Il «s'est manifesté par une manie et un délire exhaustifs aigus associés à un taux de mortalité de 75%», selon Roger Byard, titulaire de la chaire de pathologie George Richard Marks de l'Université d'Adélaïde en Australie, dans un article d'août 2017 pour la revue Forensic Science , Médecine et pathologie.

Byard, qui est rédacteur en chef de la revue et est également médecin légiste spécialiste principal à Forensic Science SA à Adélaïde, en Australie, a déclaré que le nombre de cas avait diminué dans les années 1950 avec l'introduction de médicaments antipsychotiques, mais avait de nouveau augmenté. dans les années 1980 avec l'utilisation croissante de drogues illicites comme la cocaïne, le PCP, le LSD et les méthamphétamines.

Les itérations passées et modernes du délire excité en tant que syndrome psychiatrique sont controversées. En juillet 2020 éditorial pour le Washington Post, les neurologues Méabh O'Hare, Joshua Budhu et Altaf Saadi ont déclaré que, bien qu'ils ne puissent pas diagnostiquer rétroactivement les patients d'il y a deux siècles, ils pensaient que les décès dus à la «manie de Bell» résultaient probablement de «formes infectieuses ou auto-immunes». encéphalite.'

Un octobre 2019 enquête par Florida Today a noté que les cas des années 1980 qui ont amené le diagnostic de délire excité à l'ère moderne impliquaient la mort d'une série de Femme noire , dont beaucoup sont des travailleuses du sexe. Le médecin légiste Charles Wetli à l'époque attribuait leur décès aux effets stimulants de la cocaïne et du sexe. Mais lorsque les cas ont été réexaminés, les enquêteurs ont découvert que les femmes étaient les victimes d'un tueur en série.

Approbation de l'application de la loi

De nombreux groupes d'application de la loi soutiennent que le délire excité, parfois appelé « ExDS, »Est un véritable phénomène qu'ils rencontrent sur le terrain. Dans un bulletin du FBI aux organismes d'application de la loi, trois médecins urgentistes ont déclaré que «le délire excité est de plus en plus reconnu comme une urgence médicale importante rencontrée dans l'environnement préhospitalier».

En 2009, l'American College of Emergency Physicians (ACEP) a publié un papier blanc décrivant une caractéristique du délire excité dans un contexte préhospitalier comme une «non-conformité de la police».

Le bulletin du FBI et l'article 2009 de l'ACEP communiquent un sentiment d'urgence pour la reconnaissance du délire excité par les policiers sur le terrain, déclarant que la condition peut être mortelle pour les deux premiers intervenants, en raison d'un comportement potentiellement violent du patient, et pour le patient, en raison du risque de mort imminente par délire excité. Le document de l'ACEP décrit ce danger et note également que les agents qui rencontrent des patients souffrant de la maladie sont placés dans une situation particulièrement difficile - une situation instable sur le terrain combinée à un examen public inévitable:

Compte tenu du comportement irrationnel et potentiellement violent, dangereux et mortel d'un sujet ExDS, toute interaction LEO avec une personne dans cette situation risque de causer des blessures graves ou la mort du sujet LEO ou ExDS qui a un syndrome médical potentiellement mortel. Cette situation déjà difficile a le potentiel d'un examen public intense couplé à l'attente d'un résultat parfait. Rien de moins crée une situation d'indignation publique potentielle. Malheureusement, cette situation médicale dangereuse rend des résultats parfaits difficiles dans de nombreuses circonstances.

Mais l’inclusion par ACEP du refus de se conformer aux ordres des officiers dans la liste des caractéristiques du délire excité est la preuve de «l’enchevêtrement de la condition avec les forces de l’ordre», les Drs. O’Hare, Budhu et Saadi se sont disputés dans l’éditorial du Washington Post. Ils ont également noté qu’il y avait une dimension raciale dans le recours des forces de l’ordre aux diagnostics de délire excité:

Le syndrome est diagnostiqué de manière disproportionnée chez les jeunes hommes noirs, mettant en évidence les nuances racistes des symptômes cliniques rapportés: avoir une «force surhumaine» et être «insensible à la douleur». Cela finit par être une cause de mort commode de bouc émissaire après une violente confrontation. Ou cela devient une justification pour une agression policière qui peut être injustifiée.

«Une partie de la controverse sur l'utilisation de ce terme est précisément qu'il est prétendument utilisé pour dissimuler les fautes policières ou les causes de décès liées, par exemple, à l'utilisation de Tasers», nous a dit Appelbaum.

À 2017 enquête par Reuters a rapporté que les fabricants de pistolets paralysants Taser utilisés par la police s'insèrent souvent dans les cas de mort en détention dans lesquels des Tasers ont été utilisés, défendant la sécurité de ses produits en pointant vers d'autres facteurs «dont une condition au centre d'un débat médical : 'délire excité.' »

Appelbaum a déclaré que le rôle de l'ACEP dans la controverse décrit le conflit dans la communauté médicale sur le terme - notamment parce que l'ACEP représente un groupe de médecins qui ne se spécialisent pas en psychiatrie.

«La plupart des autres spécialités médicales se réfèrent au DSM quand il s'agit du diagnostic des syndromes psychiatriques», nous a dit Appelbaum, qualifiant «inhabituel» pour les médecins de baptiser un syndrome qui se situe en dehors de leur domaine. Et, a-t-il ajouté, même ceux qui soutiennent que le délire excité est une véritable condition médicale n'ont pas donné de «définition opérationnelle claire de ce qu'il est réellement».

Lorsque nous avons contacté ACEP pour obtenir des commentaires, un porte-parole nous a dit:

En 2009, l'American College of Emergency Physicians (ACEP) a mis en place un groupe de travail qui a produit un document d'information reconnaissant le délire excité comme une condition réelle et discutant de son impact sur la santé des patients, y compris le taux de mortalité. Le document d'information de 2009 n'a pas été officiellement approuvé par l'ACEP et le corpus de la littérature sur le délire excité et l'utilisation de la kétamine a considérablement augmenté depuis sa publication. Cette année, l'ACEP a formé un nouveau groupe de travail pour approfondir la compréhension du meilleur traitement du délire excité.

Ce groupe d'urgentologues, d'EMS, de pharmaciens, de toxicologues, d'anesthésiologistes, d'infirmières et d'experts en sécurité des patients évaluera la littérature et la recherche sur le délire excité depuis 2009 afin de faire des recommandations sur l'utilisation de la kétamine en milieu préhospitalier.

Polémique sur le traitement à la kétamine

Le traitement recommandé, selon ACEP, pour le délire excité est la kétamine, un sédatif puissant souvent utilisé pour soulager la douleur et induire une anesthésie.

Mais l'utilisation de la kétamine pour traiter les personnes sur le terrain est également très controversée, comme l'a souligné son rôle dans la mort de McClain.

Un panel indépendant qui enquêté les circonstances de la mort de McClain ont rapporté que les ambulanciers paramédicaux surestimaient le poids de McClain et lui avaient donné une dose compatible avec une personne significativement plus lourde que le poids léger de McClain de 140 livres.

La présidente de l'American Society of Anesthesiologists, la Dre Mary Dale Peterson, a déclaré lors d'un entretien téléphonique avec Snopes que la kétamine avait un bon profil de sécurité dans les milieux cliniques, où la situation est contrôlée et les patients peuvent être surveillés en permanence.

Mais de plus en plus, la kétamine est administrée sur le terrain pour le délire excité, et les paramètres sur le terrain peuvent être chaotiques, mal éclairés et pour un certain nombre de raisons, il peut être difficile de surveiller de près la réponse d'un patient au médicament.

A juillet 2020 Analyse par KUNC, la station d’information de la radio publique du Colorado, a constaté que les intervenants médicaux d’urgence de l’État avaient administré de la kétamine sur le terrain 902 fois en 2 ans et demi. Parmi ces cas, 17% des patients ont présenté des complications associées à l'administration du médicament.

KUNC a cité une lettre de juin 2020 signée par des médecins des urgences de partout aux États-Unis soutenant l'utilisation de la kétamine sur le terrain, qui a déclaré que le médicament «protège les patients, tout en réduisant le risque de violence dirigée contre les agents des services médicaux d'urgence et de la sécurité publique».

Mais Peterson a dit que le taux de complication raconte une autre histoire.

«Le taux de complications est clairement trop élevé», nous a dit Peterson. «Cela devrait être un signal d'alarme indiquant que le protocole devrait être revu - si de la kétamine est donnée, à quelles doses, comment le patient est surveillé, et cetera.»

Les arguments d’ouverture du procès pour meurtre de Chauvin devraient commencer le 29 mars 2021.