Pourquoi les pots à lait ont-ils des indentations circulaires ?

L'existence d'empreintes circulaires sur les contenants de lait en plastique est une source récurrente de spéculations sur Internet. 'Pourquoi les pots à lait en ont-ils', un Redditor demandé dans un post de 2015 dans le r/whatisthis, par exemple. Le fil a été marqué résolu après que le groupe se soit installé, à tort, sur trois explications.

En juillet 2021, comme autre exemple, USA Today couvert une affirmation virale sur Facebook à propos de ces indentations circulaires. Le fil Reddit et la publication sur Facebook incluaient la même affirmation : que ces empreintes 'apparaissent', grâce à l'accumulation de gaz produite sous forme de butin de lait. Cette affirmation est fausse. Au lieu de cela, ces indentations représentent les efforts de l'industrie laitière pour réduire les coûts d'emballage tout en rendant leur produit visuellement attrayant.

Comme indiqué sur documents de brevet pour un pot à lait en plastique contenant des empreintes circulaires, il existe deux raisons : 'pour contrôler [le] niveau de remplissage d'un volume de contenu donné' et 'pour stabiliser davantage les parois latérales' d'un récipient. Cet article explore pourquoi l'explication de l'expiration échoue et comment nous savons que ces deux autres explications - comme un récipient en plastique - retiennent l'eau.



Les indentations ne peuvent pas être liées à l'expiration du lait

Les affirmation que les empreintes des contenants de lait en plastique 'pop' lorsque le lait expire repose sur l'hypothèse erronée selon laquelle le processus de détérioration du lait produit du gaz. Bien que la production de gaz puisse se produire dans certaines situations, ce n'est pas une hypothèse valable dans la plupart des cas. C'est parce que le processus de pasteurisation tue généralement les formes de bactéries qui produisent des gaz, et parce que la plupart des processus de détérioration du lait ne produisent pas de gaz comme sous-produit.

Dans leur démystification de l'allégation d'expiration du lait, USA Today interviewé Bob Roberts, professeur et responsable des sciences alimentaires à l'Université d'État de Pennsylvanie :

Selon Bob Roberts… il existe deux types de bactéries dans le lait : celles qui survivent au processus de pasteurisation et celles qui sont introduites par la suite. Bien qu'il soit possible que les producteurs de gaz fassent partie de ces bactéries, ce n'est pas toujours le cas, a-t-il déclaré.

Lorsque le lait est réfrigéré, il se gâte généralement parce que les bactéries qui ont survécu au processus de pasteurisation décomposent les graisses et les protéines, créant l'odeur aigre qui vous indique que votre lait a mal tourné. Les bactéries responsables de cela ne produisent généralement pas de gaz, de sorte que le cercle resterait en retrait même si le lait est vieux.

En tant qu'indicateur de détérioration et explication des indentations, un mécanisme à base de gaz serait donc un échec lamentable.

Les indentations fournissent un support structurel tout en réduisant les coûts de production

Les contenants de lait en plastique sont créés en soufflant de la résine plastique dans un moule. Grâce à l'échelle de production des pots à lait, même de minuscules réductions de la quantité de résine par récipient pourraient entraîner d'importantes économies. Comme ce brevet de pot à lait explique , le problème est qu'il devient structurellement difficile de 'fournir un récipient qui restera stable et conservera un aspect attrayant une fois rempli'.

Les indentations circulaires augmentent en partie la viabilité structurelle du récipient et réduisent l'apparence d'un renflement. Leur but, comme décrit dans ce document de brevet, comprend 'stabiliser davantage les parois latérales' du conteneur, ce qui peut permettre une réduction de l'épaisseur des parois du conteneur et donc réduire la quantité de matériau utilisé dans leur production.

Les indentations permettent un niveau de remplissage constant

Les contenants de lait doivent contenir des portions de lait mesurées avec précision. Plus important que cela, en termes de vente réelle du produit, il faut s'assurer qu'ils paraissent également pleins à ras bord. Grâce aux changements saisonniers et à d'autres facteurs susceptibles les rétrécir , des ajustements du volume d'un récipient à lait sont parfois nécessaires. Comme USA Today expliqué , 'les inserts de volume interchangeables - qui sont les indentations que vous voyez - leur permettent de le faire sans changer les moules de base' utilisés dans la production des conteneurs.

Le dépôt de brevet le précise également : 'la taille et la profondeur des empreintes peuvent varier… et sont utilisées pour contrôler le niveau de remplissage du récipient'. Cette flexibilité rapide est significative, USA Today expliqué , 'parce que si les cruches rétrécissent trop, le lait pourrait déborder, mais si les cruches sont trop grandes, elles apparaîtront sous-remplies, même si la quantité de lait est la même.' Citant une interview avec un cadre d'une entreprise de production de contenants en plastique, USA Today a écrit que 'les clients n'achèteront pas' des bouteilles qui semblent sous-remplies.

L'essentiel

Les encoches circulaires sur les contenants de lait sont là pour un soutien structurel et permettent de modifier le volume d'un contenant en plastique. Le premier est fait pour réduire le matériau utilisé tout en maintenant le support structurel, le second est fait pour maintenir l'apparence d'une bouteille pleine face à divers facteurs qui modifient potentiellement le volume d'un contenant. Ne retenez pas votre souffle en attendant qu'ils éclatent lorsqu'ils sont expirés.

Sources:

'Vérification des faits : les indentations sur les pots à lait aident à contrôler le volume et la stabilité.' ÉTATS-UNIS AUJOURD'HUI, https://www.usatoday.com/story/news/factcheck/2021/08/05/fact-check-false-claims-jug-indents-pop-out-milk-old/5458044001/. Accessed 6 Jan. 2023.

Joshi, Lauren. Comprendre le rétrécissement des bouteilles de produits laitiers. Qenos, juin 2017, https://www.qenos.com/internet/home.nsf/(LUImages)/WP%20Understanding%20Dairy%20Bottle%20Shrinkage/$File/WP%20Understanding%20Dairy%20Bottle%20Shrinkage.pdf.

Pot à lait. WO1999022994A1, 14 mai 1999, https://patents.google.com/patent/WO1999022994A1/en.

Travis, Abi. 'C'est pourquoi les pots à lait ont ces fossettes circulaires sur les côtés.' Distractify, 3 juin 2020, https://www.distractify.com/p/why-do-milk-jugs-have-circles.