Mozart a-t-il écrit une aria pour ridiculiser une soprano qui secoue la tête ?

Réclamation: Mozart détestait tellement une soprano dont la tête se balançait de haut en bas quand elle chantait qu'il écrivit une aria destinée à la faire 'bob comme une poule'.

Une question amusante sur Wolfgang Amadeus Mozart a traversé notre tableau début 2023, suscitée par une anecdote virale affirmant que le célèbre compositeur du XVIIIe siècle a délibérément écrit un air de manière à embarrasser un chanteur qu'il n'aimait pas. 'Je me demandais si Mozart écrivait vraiment de la musique pour que le chanteur ressemble à un poulet', a demandé un lecteur.

C'est une question qui n'a de sens que dans le contexte de l'anecdote suivante, qui a circulé sur toutes les plateformes de médias sociaux depuis Facebook pour Reddit pendant des années, quoique rarement avec une source citée :



Une fois que Mozart a dû écrire pour un chanteur, il n'aimait pas qui bougeait la tête de haut en bas avec les notes quand elle chantait, alors il lui a donné un air avec un tas de notes hautes et basses alternant rapidement pour qu'elle secoue la tête comme un poulet et que mes amis est la mesquinerie comme art.

Nous avons trouvé des variantes de la même histoire répétées sur les sites Web de compagnies d'opéra professionnelles, ce qui lui a donné une apparence de crédibilité. Cette version, par exemple, qui comprend quelques détails supplémentaires mais encore une fois ne cite aucune source, a été publiée en 2017 par Opera Omaha sous le titre ' Le saviez-vous... Così Fan Tutte Edition ' :

Apparemment, Mozart avait une aversion extrême pour la soprano Adriana Ferrarese del Bene, pour qui le rôle de Fiordiligi a été créé pour la première fois. Elle avait une étrange tendance à baisser le menton et à rejeter la tête en arrière tout en chantant respectivement des notes graves et aiguës, et sachant cela, Mozart a choisi de remplir son air phare ('Come scoglio') avec des sauts harmoniques constants. Vraisemblablement, il a pris beaucoup de plaisir à la regarder secouer la tête 'comme un poulet'.

Nos efforts pour confirmer l'histoire en la recherchant dans des sources plus savantes ont été infructueux, nous poussant vers la conclusion qu'il s'agit d'une friandise souvent racontée, mais probablement apocryphe, du folklore lyrique. Cela dit, certains détails de base de l'histoire sont historiquement exacts. Par exemple, le rôle de Fiordiligi dans l'opéra-comique de Mozart de 1790 ' Cosi Fan tutte » a en effet été écrit pour une diva bien connue de l'époque, Adriana Ferrarese del Bene.

Ferrarese (ou 'Ferraresi', comme son nom était parfois orthographié) était connue pour sa gamme vocale et son flair dramatique, ce qui, selon les érudits, est la raison pour laquelle Mozart l'a choisie pour débuter un rôle destiné, au moins en partie, à parodier les conventions de l'opéra seria. (opéra 'sérieux'). Il est vrai, à en juger par ses propres commentaires à son sujet, que Mozart n'était pas trop impressionné par ses talents en général. Comme le notait le musicologue Daniel Heartz dans son livre de 2009 ' Mozart, Haydn et le début de Beethoven, 1781-1802 ' :

Mozart n'avait pas une haute opinion du chant ou du jeu de Ferrarese. Après avoir assisté à l'opéra de Dresde, il écrivit à sa femme au sujet de la prima donna Maddalena Allegranti, 'elle est bien meilleure que la ferraraise, mais bien sûr cela ne veut pas dire grand-chose' (lettre du 16 avril 1789).

Mais les spécialistes de la musique conviennent que le style de Ferrarese était bien adapté aux objectifs du compositeur et de son librettiste, Lorenzo Da Ponte, qui a écrit un air, 'Come scoglio', dans lequel le personnage de Ferrarese, Fiordiligi, jure qu'elle et sa sœur resteront à jamais rester fidèles à leurs fiancés. Heartz a expliqué:

Pour faire valoir ce point, Da Ponte a convoqué une ancienne attente de l'opéra seria, l'aria métaphorique, 'Come scoglio immoto resta' (Comme la falaise reste insensible aux vents et à la tempête, cette âme reste forte dans la foi et l'amour). Mozart a répondu avec une parodie d'airs de soprano héroïques, comprenant de multiples sauts entre le haut et le bas, du la grave en dessous du do moyen au si bémol aigu. ... Pour le dernier refrain, Mozart passe à Piu Allegro. Ici, Ferrarese/Fiordiligi a pu montrer sa colorature en triolets rapides, et ses tons soutenus.

Il est important de noter deux choses que Heartz a faites pas dire : Il n'a pas dit que Mozart nourrissait une 'aversion extrême' pour Ferrarese (contrairement à certaines versions de l'anecdote), et bien que l'intention claire de Mozart dans 'Cosi Fan Tutte' était de parodier les conventions de l'opéra seria, Heartz n'a pas dit ou suggèrent que Mozart avait l'intention de ridiculiser les manières physiques de Ferrarese.

Un autre historien de la musique, Bruce Alan Brown, a affirmé dans son livre ' WASHINGTON. Mozart : Cosi Fan tutte ' (1995) que l'intention parodique de Mozart s'étendait à se moquer de la chanteuse elle-même, mais en référence à sa gamme vocale, pas à ses mouvements :

Fiordiligi prend l'initiative de repousser les intrus, les avertissant de ne pas profaner leur cœur, leurs oreilles, leurs affections ; elle et sa sœur seront fidèles à leurs fiancés jusqu'à la mort. Mais Mozart sape ses paroles en élargissant ses sauts vocaux jusqu'à la parodie - de Ferrarese elle-même (qui était connue pour son large éventail) et d'un opéra récent de Salieri dans lequel elle avait fait preuve de ce don.

Selon Brown, Mozart a parodié Ferrarese en lui donnant des sauts vocaux exagérés 'dans des situations inappropriées':

Les qualités qui convenaient à Ferrarese pour les premiers rôles du répertoire viennois - son agilité dans les passages et la puissance du grave - la laissaient sujette à la moquerie, comme lorsque Mozart lui donne une explosion de colorature dans une épaisse texture d'ensemble (n° 13, Finale I), ou des sauts exagérés entre les registres dans des situations inappropriées (avant et pendant 'Come scoglio').

Ni Brown ni Heartz n'ont mentionné quoi que ce soit à propos de Ferrarese 'hochant la tête' pendant les représentations, ou de Mozart ciblant cette idiosyncrasie pour la moquerie.

En ce qui concerne un autre auteur, Dan Marek, lui-même ténor professionnel accompli et instructeur vocal, nous avons découvert qu'une version de cette anecdote figurait dans son livre de 2016 ' Alto : La Voix du Bel Canto ', formulée comme une citation du regretté critique musical britannique William Mann.

William Mann a une opinion sur le sens de l'humour de Mozart concernant ces gymnastiques vocales :

Il était évidemment reconnu que ces sauts monstres étaient un effet spécial, à reproduire même lorsque la chanteuse n'était pas Adriana Ferrarese, qui se vantait de sa vaste boussole vocale. Mozart ne se souciait pas d'elle et, obligée de faire preuve de sa spécialité, lui fit exposer son changement de vitesse de la tête à la poitrine, et inversement, aussi violemment que possible. On a également dit que Mozart jouait sur la technique de Ferrarese consistant à baisser la tête pour les notes graves et à la rejeter pour son registre supérieur, de sorte que dans ces mesures, elle aurait l'air ainsi qu'un son indigne.

Notez, cependant, que Marek a préfacé le passage en l'appelant «l'opinion» de Mann, et Mann a préfacé l'anecdote de «l'abaissement de la tête» par les mots: «Il a également été dit que ...» C'est-à-dire que Marek a cité Mann, et Mann n'a cité aucune source en particulier, répétant l'anecdote comme s'il s'agissait d'un commérage non vérifié.

Notre recherche, qui par nécessité n'était pas exhaustive, ne nous a pas rapprochés plus que cela d'une source définitive pour l'allégation - ce qui ne veut pas dire que nous pouvons conclure que l'histoire est fausse, mais tout bien considéré et jusqu'à preuve du contraire, nous l'évaluons 'non prouvé'.

Sources

Brown, Bruce Alan. W. A. ​​​​Mozart : Cosi Fan tutte . Cambridge University Press, 1995.

Alors Fan All | Opéra de Mozart | Britanique . https://www.britannica.com/topic/Cosi-fan-tutte-opera-by-Mozart. Accessed 10 Feb. 2023.

Heartz, Daniel. Mozart, Haydn et le début de Beethoven, 1781-1802 . WW Norton & Company, 2009.

Marek, Dan H. Alto : La Voix du Bel Canto . Rowman et Littlefield, 2016.

Opéra Omaha | Le saviez-vous...Così Fan Tutte Edition . https://www.operaomaha.org/blog/did-you-know-cosi-fan-tutte-edition. Accessed 10 Feb. 2023.