L'homme qui a tué un flic en 1981 aide-t-il les responsables de New York à réformer la police?

la ligne de police ne traverse pas l'image

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Réclamer

Richard Rivera, qui a purgé une peine de 39 ans de prison pour avoir tué un policier de New York en 1981, a aidé la ville d'Ithaca et le comté de Tompkins à tenter de réformer la police en 2021.

Notation

Vrai Vrai À propos de cette note Le contexte

Après sa libération de prison en juillet 2019, Rivera a commencé à travailler pour des organisations à but non lucratif qui visent à éliminer les disparités économiques et raciales dans le système de justice pénale du comté de Tompkins et s'est porté volontaire pour aider les résidents sans-abri à rester en bonne santé pendant la pandémie COVID-19. Pour réfléchir à des idées de réforme des services de police locaux en 2021, les autorités locales ont choisi environ 40 personnes - dont Rivera - pour les aider à recueillir des informations auprès de groupes historiquement marginalisés.

Origine

Le 29 mars 2021, The New York Post a publié un article affirmant que les responsables locaux du nord de l'État de New York tentaient de suivre un décret en Gouverneur Andrew Cuomo réformer les services de police à la lumière George Floyd La mort en recrutant un «tueur de flics» pour travailler en leur nom.



L'histoire, qui Fox News recirculé , a allégué que:

Il a tué par balle un policier du NYPD il y a des décennies dans un bar du Queens - et maintenant Richard Rivera aide à réformer la police dans le nord de l'État de New York dans le cadre d'un plan mandaté par l'État lancé par le gouverneur Andrew Cuomo.

Le tueur de flics - qui a assassiné un officier hors service et papa de quatre enfants Robert Walsh en 1981 - siège sur un panel pour Ithaca et Tompkins County dans le cadre de son «Reimagining Public Safety Collaborative.»

Cette affirmation sous-jacente était vraie: un homme du nom de Richard Rivera aidait en effet la ville d'Ithaca et le comté de Tompkins à réfléchir à d'éventuels changements dans le rôle des forces de l'ordre dans leurs communautés après avoir purgé une peine de 39 ans de prison pour avoir tué la police de New York (NYPD ) officier Robert Walsh en 1981. Nous présentons des preuves pour étayer cette conclusion ci-dessous.

Cependant, l'article du New York Post manquait de contexte critique sur la vie après la prison de Rivera - des informations pertinentes pour expliquer son implication dans la vie locale ' Réinventer la collaboration en matière de sécurité publique »Par la ville et le comté situés à environ 240 miles au nord-ouest de New York - et a mal interprété le lien entre ses antécédents criminels et Décret exécutif 203 de Cuomo .

Nous devons noter ici l’histoire du New York Post selon laquelle Robert Walsh Jr. - un enfant du policier décédé - a déclaré par l’intermédiaire d’un représentant que la famille était «complètement choquée» que le meurtrier de leur père «ait été confié pour créer des réformes de la police».

En contactant Association de bienfaisance de la police de New York (le syndicat représentant les officiers actifs et retraités de la police de New York), nous avons tenté de contacter nous-mêmes la famille Walsh pour corroborer ce prétendu sentiment et pour en savoir plus sur la participation de Rivera à la «Reimagining Public Safety Collaboration». Nous n'avons pas reçu de réponse, mais nous mettrons à jour ce rapport si nous le faisons.

Tout d’abord, abordons les principales lacunes dans le cadre de l’histoire de tabloïd sur la mort de Walsh et une initiative de l’État en 2021 suscitée par des manifestations mondiales contre le racisme systématique dans la police après Mort de Floyd pendant sa garde à vue.

Qu'est-ce que le «Reimagining Public Safety Collaborative»?

À l'été 2020, Cuomo a publié une directive ( texte complet ici ) exigeant que les municipalités de tout l'État recueillent les commentaires des résidents, des chefs de police et des élus, puis utilisent ces commentaires pour soumettre un plan spécifique à la région visant à améliorer la sécurité publique d'ici le 1er avril 2021. L'ordonnance ne prévoyait cependant pas des règles ou des processus spécifiques sur la manière dont les gouvernements locaux pourraient atteindre ces objectifs.

En d’autres termes, le décret exécutif de Cuomo n’incluait pas de directives spécifiques indiquant qui pouvait être les dirigeants ou les participants aux efforts visant à solliciter les contributions de la communauté ou à réfléchir à des idées pour restructurer les agences gouvernementales, laissant ensuite ces décisions aux responsables locaux. En conséquence, il était erroné de qualifier la participation de Rivera de directement liée à l’ordonnance mandatée par l’État.

Ensuite, pour savoir comment le comté de Tompkins et Ithaca tentaient de respecter l'ordre du gouverneur via le soi-disant «Reimagining Public Safety Collaborative», nous avons contacté les autorités locales.

Pour réfléchir à des idées, l'administrateur du comté de Tompkins Jason Molino et le maire de la ville d'Ithaque Svante Myrick ont ​​nommé plus de 40 membres de la communauté à une poignée de «groupes de travail» qui ont servi à aider les fonctionnaires à recueillir et à synthétiser les opinions des résidents sur la police, a déclaré le porte-parole du comté, Dominick Recckio, à Snopes. . Ils ont choisi les membres du groupe 'en fonction de leur expertise en matière de contenu, de leur rôle au sein du système et de leur capacité à trouver et à mettre en œuvre des solutions' registres du comté mentionné.

Parmi ces comités figurait le «Groupe de travail sur les communications et la communauté», dont Rivera était effectivement membre aux côtés de huit autres personnes, selon registres du comté et l'e-mail de Recckio à Snopes. Ce groupe a été créé spécifiquement pour aider les fonctionnaires à recueillir les points de vue de personnes appartenant à des groupes historiquement marginalisés, en particulier les résidents de couleur du comté de Tompkins.

«Nous avons sondé la communauté pour obtenir les récits de ceux qui sont le plus touchés par la police», a déclaré Rivera, 57 ans, lors d'une conférence du 25 mars. mairie virtuelle pour discuter de l'effort.

Selon le porte-parole du comté, les représentants du gouvernement ont choisi Rivera pour le rôle en raison de son activisme pour la justice sociale . «Richard a été choisi en raison de son travail dans la communauté, se connectant et plaidant pour les groupes marginalisés, y compris les personnes réincarcérées et celles qui vivent l'itinérance», indique le courriel de Recckio.

Nous avons contacté Rivera pour en savoir plus sur son parcours, son activisme, son rôle dans le groupe de travail, ainsi que pour entendre sa réponse à l'article du New York Post du printemps 2021. Il n'a pas répondu à nos demandes.

Qui est Richard Rivera?

Après avoir quitté la prison à l'été 2019, où il a obtenu un baccalauréat et une maîtrise, Rivera a commencé à travailler pour des organisations à but non lucratif qui visent à éliminer les disparités économiques et raciales dans le système de justice pénale du comté de Tompkins et volontaire pour aider les résidents chroniquement sans-abri pendant la pandémie de COVID-19.

Au moment d'écrire ces lignes, il travaillait pour une organisation à but non lucratif basée à Ithaque qui offre une variété de services aux personnes soupçonnées d'avoir commis des crimes ou qui ont récemment été incarcérées, selon le site Web de l'organisation et un mai 2020 vidéo dans lequel Rivera a expliqué son plaidoyer. Il fait également partie d'un organisation qui étudie les problèmes systématiques mettant en cause des personnes précédemment incarcérées via un partenariat avec l'Université Cornell.

En outre, Rivera livrait régulièrement des chaussettes et d’autres produits de première nécessité aux personnes vivant dans le campement de sans-abri d’Ithaque appelé «La jungle», selon un journal local et la vidéo mentionnée ci-dessus.

«J'ai commencé à travailler avec la population séropositive en prison et j'ai vu beaucoup de mes amis mourir», a déclaré Rivera dans le clip du camp de sans-abri. «Au cours de cette période, j'ai appris beaucoup de compassion et d'empathie et j'ai reconnu que tout le monde vaut la peine d'être traité avec dignité et respect.»

Deuxième aîné de neuf frères et sœurs, son enfance à New York a été «en proie au chaos, à la négligence et à la violence» avec une mère souffrant de problèmes de santé mentale chroniques et un beau-père violent, selon L'appel, un média axé sur l'agenda qui met en évidence les problèmes sociaux. À 8 ans, Rivera a arrêté d'aller à l'école et a commencé à travailler dans la rue pour soi-disant aider ses jeunes frères et sœurs avec de l'argent.

À l'âge de 16 ans, il avait développé une dépendance à la cocaïne et s'était mis à l'écart des vols mineurs et de la mendicité, selon le profil de The Appeal. Il a dit Actualités WENY Des décennies plus tard, la nuit de la mort de Walsh, lui et ses amis conduisaient - fumant de l’herbe, reniflant de la cocaïne et buvant de l’alcool - et ont décidé de cambrioler un bar du quartier du Queens.

Journal, Texte, Personne

Le 12 janvier 1981, portant des collants sur le visage et brandissant des armes à feu, Rivera et deux de ses amis ont chargé le bar, tandis qu'un autre jeune homme a servi de chauffeur d'escapade, selon les archives de nouvelles du Daily News. Les voleurs se sont dispersés dans l'entreprise et Rivera est restée près de l'entrée principale pour annoncer le vol.

À ce moment-là, l'agent de la police de New York, Robert Walsh, 36 ans, a sorti son arme et s'est identifié comme un policier, selon un article sur Page commémorative de l'officier Down , un site Web qui rend hommage aux agents des forces de l'ordre décédés. Walsh se serait arrêté au bar en rentrant du travail.

Rivera a tiré deux coups au total, frappant d'abord Walsh à l'épaule et le jetant au sol, selon les archives. Il a tiré le coup mortel dans la tête de l’officier.

«C'était une exécution», a déclaré l'ancien commissaire adjoint de police de la police de New York, William J. Devine, dans un 13 janvier 1981, Article du New York Times . «L'officier n'était plus une menace pour les hommes. Il a été condamné à mort pour avoir été policier.

Walsh était un vétéran de la police de New York depuis 12 ans et a survécu à sa femme et à ses trois enfants, selon l'officier Down Memorial Page. (Remarque: l'article publié en 1981 par le Daily News sur l'arrestation de Rivera rapportait qu'il avait quatre enfants.)

Finalement, Rivera et deux autres suspects ont été reconnus coupables de meurtre et de tentative de vol, des crimes qui ont entraîné 25 ans de prison à vie. Un troisième suspect, âgé de 15 ans, a plaidé coupable en tant que délinquant juvénile et a été condamné à 10 ans, selon la page commémorative.

La police est totalement incrédule face au travail de Rivera

Lorsque l’article du New York Post a été publié, les gens ont appris à l’échelle nationale les antécédents de Rivera et son implication dans l’effort parrainé par le gouvernement pour réformer l’application de la loi.

Parmi eux se trouvait le chef de la police d'Ithaca, Dennis Nayor, qui a déclaré Actualités WENY ses collègues l’ont contacté «avec une incrédulité totale» au sujet de l’implication de Rivera dans l’initiative comté-ville. «Pour découvrir […] qu’une personne a assassiné un policier et qu’elle se forge maintenant des opinions sur la façon de façonner le maintien de l’ordre, cela ne concorde pas, et je dirai simplement que cela ne va pas bien», a-t-il déclaré.

Autres critiques inclus Républicains au Sénat de l'État de New York et le chef du syndicat de la police dans le comté de Nassau voisin de la ville de New York.

Répondant au titre du New York Post et au cadrage de son expérience de vie, Rivera Raconté La station ABC de Syracuse WSYR-TV:

«C’est la réalité de moi et c’est choquant quand vous lisez pour la première fois que,« d’accord, un gars qui a été reconnu coupable du meurtre d’un policier de New York, est maintenant impliqué dans nos efforts pour réinventer la police et la sécurité publique », a-t-il déclaré. «J'agis tous les jours et je me comporte d'une manière, chaque jour, qui j'espère honore et respecte la mémoire de ma victime.

Et ce souvenir pour moi est celui des normes humaines les plus élevées de servitude, de compassion et de bienveillance.